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Teoría general del empleo, el interés y el dinero

John Maynard Keynes

Capítulo 1

LA TEORÍA GENERAL


Los postulados de la teoría clásica solo son aplicables a un caso especial, y no en general, porque las condiciones que supone son un caso extremo de todas las posiciones posibles de equilibrio. Las características del caso especial supuesto por la teoría clásica no son las de la sociedad económica en que hoy vivimos, razón por la que sus enseñanzas engañan y son desastrosas si intentamos aplicarlas a los hechos reales.

Capítulo 2

LOS POSTULADOS DE LA ECONOMÍA CLÁSICA


La explicación de lo que determina la ocupación real de los recursos disponibles.

I


La teoría clásica de la ocupación descansa en dos postulados fundamentales:
• El salario es igual al producto marginal del trabajo
Esto es, el salario real de una persona ocupada es igual al valor que se perdería si la ocupación se redujera en una unidad. Esta igualdad puede ser perturbada si el mercado es imperfecto.
• La utilidad del salario, cuando se usa determinado volumen de trabajo, es igual a la desutilidad marginal de ese mismo volumen de ocupación.

Esto es, el salario real de una persona ocupada es el que basta para provocar la ocupación del volumen de mano de obra realmente ocupado, quedando esto sujeto a la condición de que la igualdad para cada unidad individual de trabajo puede alterarse por combinaciones entre las unidades disponibles, de modo semejante a como las imperfecciones de la competencia condicional el primer postulado. Por desutilidad debe entenderse cualquier motivo que induzca a un hombre o a un grupo de hombres a abstenerse de trabajar antes que aceptar un salario que represente para ellos una utilidad inferior a cierto límite.

Este postulado es compatible con lo que podría llamarse desocupación friccional" (o debida a resistencia). Es también compatible con la desocupación "voluntaria".

Pero los postulados clásicos no admiten la posibilidad de una tercera clase de desocupación, que definirá como "involuntaria"

Hechas estas salvedades, el volumen de recursos ocupados está claramente determinado, conforme a la teoría clásica, por los dos postulados. El primero nos da la curva de demanda de ocupación y el segundo la de oferta; el volumen de ocupación se fija donde la utilidad marginal del producto compensa la desutilidad de la ocupación marginal.

De esto se deduciría que solo hay cuatro posibilidades de aumentar la ocupación:
a) mejora en la organización o en la previsión, que disminuya la desocupación "friccional".
b) reducción de la desutilidad marginal del trabajo, de manera que baje la desocupación "voluntaria".
c) aumento de la productividad marginal física del trabajo en las industrias que producen artículos para asalariados.
d) aumento en el precio relativo de los artículos para no-asalariados.

Esta es la esencia de la Teoría de la desocupación del profesor Pigou.

II


Debe reconocerse que, si se solicitara, se contaría con mas mano de obra al nivel existente de salario nominal. La escuela clásica reconcilia este fenómeno con su segundo postulado aduciendo que, mientras la demanda de mano de obra al nivel existente de salario nominal puede satisfacerse antes de que todos los que deseen trabajar con estos salarios estén ocupados, tal situación se debe a un acuerdo entre los trabajadores para no trabajar por menos, y que si todos los trabajadores admitieran una reducción de los salarios nominales aumentaría la ocupación.

Existen dos objeciones contra el segundo postulado de la teoría clásica:
La primera hace relación a la conducta real de los obreros; una baja en los salarios reales debida a un alza de los precios, permaneciendo iguales los nominales no produce, por regla general, una disminución de la oferta de mano de obra disponible al nivel del salario corriente, por debajo del volumen de ocupación anterior al alza de los precios. Suponer los contrario equivale a admitir que todos aquellos que por el momento están sin ocupación, aunque deseosos de trabajar al salario corriente, retiraran su oferta de trabajo si el costo de la vida se eleva un poco.

La segunda y más importante surge de nuestra inconformidad con el supuesto de que el nivel general de los salarios reales están directamente determinado por el carácter de los convenios sobre salarios, porque los obreros en su conjunto no pueden disponer de un medio que les permita hacer coincidir el equivalente del nivel general de los salarios nominales en artículos para asalariados, con la desutilidad marginal del volumen de ocupación existente. Es posible que no exista un procedimiento para que el trabajador pueda reducir su salario real a una cantidad determinada, revisando los convenios monetarios con los empresarios.

III


La lucha en torno a los salarios nominales afecta primordialmente a la distribución del monto total de salarios reales entre los diferentes grupos de trabajadores y no a su promedio por unidad de ocupación, que depende de un conjunto de fuerzas diferentes. El efecto de la unión de un grupo de trabajadores consiste en proteger su salario real relativo. El nivel general de los salarios reales depende de otras fuerzas del sistema económico.

Todo sindicato opondrá cierta resistencia, pero como ninguno pensaría en declarar una huelga cada vez que aumente el costo de la vida, no presentan obstáculos a un aumento en el volumen total de ocupación, como pretende la escuela clásica.

IV

Definición de desocupación "involuntaria"

No debe ser considerada como la existencia de una capacidad inagotable de trabajo, ni tampoco como el abandono del trabajo por un grupo de obreros porque les parezca mejor no trabajar que admitir menos de cierta remuneración.

Los hombres se encuentran involuntariamente sin empleo cuando, en el caso de que se produzca unas pequeña alza en el precio de los artículos para asalariados, en relación con el salario nominal, tanto la oferta total de mano de obra dispuesta a trabajar por el salario nominal corriente como la demanda total de la misma a dicho salario son mayores que el volumen de ocupación existente.

De esto se deduce que la igualdad del segundo postulado, interpretado de modo realista, corresponde a la ausencia de la desocupación "involuntaria". Describiremos este estado de cosas como ocupación "plena", con la que son compatibles tanto la desocupación "debida a resistencias" como la "voluntaria". Esto esta de acuerdo con otras características de la escuela clásica, que mas bien se considera como una teoría de la distribución en condiciones de ocupación plena.

Evidentemente, sin embargo, si la teoría clásica es aplicable solo al caso de la ocupación plena, es una falacia aplicarla a los problemas de la desocupación involuntaria.

V


El primer postulado quiere decir que con una determinada organización, equipo y técnica, los salarios reales y el volumen de producción (y por consiguiente de empleo) están relacionados en una sola forma, de tal manera que, en períodos cortos, un aumento de la ocupación ocasiona al mismo tiempo una reducción del producto marginal de las industrias de artículos para asalariados (que determinan el salario real) y, en consecuencia, una reducción de los salarios.
Una vez abandonado el segundo postulado, una baja de la ocupación, no se debe necesariamente a que la mano de obra demande mayor cantidad de tales bienes; y el que la mano de obra este dispuesta a aceptar menores salarios nominales no es, por fuerza, un remedio a la desocupación.

VI


Los economistas clásicos han enseñado que la oferta crea su propia demanda, queriendo decir que los costos de producción se cubren siempre globalmente con los productos de las ventas derivadas de la demanda. Esta ultima conclusión es muy aceptable, porque va unida a otra proposición semejante, que es indudable: la de que el ingreso global percibido por todos los elementos de la comunidad relacionados con una actividad productiva necesariamente tiene un valor igual al valor de la producción.

Como corolario, se ha supuesto que cualquier acto individual de abstención de consumir conduce necesariamente a que el trabajo y los bienes retirados así de la provisión del consumo se inviertan en la producción de riqueza en forma de capital.

Es natural suponer que todo acto de ahorro individual conduce inevitablemente a otro paralelo, de inversión.

Sin embargo, caen en una falacia al suponer que existe un eslabón que liga las decisiones de abstenerse del consumo presente con las que proveen al consumo futuro. Los motivos que determinan las segundas no se relacionan en forma simple con los que determinan las primeras.

VII


Hemos supuesto por tanto, en la teoría clásica:
1) que el salario real es igual a la desutilidad marginal de la ocupación existente;
2) que no existe eso que se llama desocupación involuntaria en sentido riguroso;
3) que la oferta crea su propia demanda en el sentido de que el precio de la demanda global es igual al precio de la oferta global para cualquier nivel de producción y de ocupación.

Cualquiera de estos tres supuestos supone a los otros dos.

Capítulo 3

EL PRINCIPIO DE LA DEMANDA EFECTIVA


I


Significado de algunos términos:

Costo de factores: cantidad que paga el empresario a los factores de producción.

Costo de uso: sumas que paga a otros empresarios por lo que les compra, juntamente con el sacrificio que hace al emplear su equipo en vez de dejarlo inactivo.

Ganancia o ingreso del empresario: el excedente de valor que da la producción resultante sobre la suma del costo de factores y el costo de uso.

Ingreso total: costo de factores + ganancia.

Las ganancias del empresario así definidas, son la cantidad que procura elevar al máximo cuando decide que volumen de empleo ofrecerá.

El precio de la oferta global de la producción resultante de ese volumen determinado es precisamente la expectativa de los resultados que se espera obtener.

Por tanto, los empresarios intentarán por fijar el volumen de ocupación al nivel del cual esperan recibir la diferencia máxima entre el importe del producto y el coste de factores.

Función de la oferta global (Z): relación entre el precio de oferta global y el empleo(N)

Función de la demanda global (D): relación entre el importe del producto y el empleo.

Así, el volumen de ocupación está determinado por la intersección de la Función de la demanda global y la Función de oferta global, porque es en este punto donde las expectativas de ganancia del empresario alcanzan el máximo. El valor de D en este punto se denominará demanda efectiva.

"La oferta crea su propia demanda" debe querer decir que D y Z son iguales para todos los valores de N, es decir, para cualquier volumen de producción y ocupación. La teoría clásica supone entonces que el precio de la demanda global siempre se ajusta por si mismo al precio de la oferta global, la demanda efectiva es una escala infinita de valores, y el volumen de ocupación es indeterminado.

De este modo el principio de Say, según el cual el precio de la demanda global es igual al precio de la oferta global para cualquier volumen de producción, equivale a decir que no existe obstáculo para la ocupación plena.

II


Breve resumen de la teoría de la ocupación.

Suponemos inicialmente que el salario nominal y el costo de los otros factores son constantes por unidad de trabajo empleado.

Cuando aumenta la ocupación aumenta también el ingreso global real de la comunidad: cuando el ingreso real aumenta, el consumo total crece, pero no tanto como el ingreso. De aquí que los empresarios resentirían una perdida si el aumento total de la ocupación se destinara a satisfacer la mayor demanda de artículos de consumo inmediato. En consecuencia, para justificar cualquier cantidad dada de ocupación, debe existir cierto volumen de inversión que baste para absorber el excedente que arroja la producción total sobre lo que la comunidad decide consumir cuando la ocupación se encuentra a dicho nivel.

Por tanto, que, dado lo que llamaremos la propensión a consumir de la comunidad, el nivel de equilibrio de la ocupación dependerá de la inversión corriente.

Sólo puede existir un nivel de ocupación compatible con el equilibrio, ya que cualquier otro produciría una desigualdad entre el precio de la oferta global y el precio de su demanda global. Este nivel no puede ser mayor que el de la ocupación plena, es decir, el salario real no puede ser menor que la desutilidad marginal del trabajo; pero no existe razón para esperar que sea igual a la ocupación plena. La demanda efectiva que trae consigo la plena ocupación es un caso especial, que corresponde a los supuestos de la teoría clásica.
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