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Pueblo Libre en la época Pre Hispánica tuvo una clara ocupación de su territorio por indígenas de la Cultura Lima, que se desarrollo entre los 200 – 600 d.C. Durante este período construyeron centros urbanos como el de Maranga una de cuyas edificaciones sería lo que hoy conocemos como Huaca San Marcos. Según el Padre Calancha, la más clara ocupación nativa de Lima se ubica especialmente desde Limatambo hasta Maranga, en terrenos donde no solo hay poblados, sino también Palacios del Rey Inca como el de Mateo Salado, importantes restos que se ubican colindantes al distrito.


Huaca Mateo Salado

Hacia el año 1100 d.C. (siglo XII) el curacazgo de Malanca (Maranga) habría sido el gran eje de los que hoy conocemos como Pueblo Libre, parte de los que hoy es el Cercado de Lima y San Miguel. Si retrocediéramos en el tiempo hasta este período encontraríamos una bulliciosa ciudad formada por numerosas pirámides construidas en adobe, depósitos de alimentos, plazas, recintos amurallados, acequias y zonas de residencias. Entre estos ambientes se habrían desplazado los pobladores del lugar, ocupados en las diarias faenas agrícolas, tal vez realizando la limpieza de una acequia o realizando el trueque de algún producto necesario. Como parte de este desarrollo, ha quedado la Huaca Julio C. Tello (hoy denominada Panteón Chino) ubicada entre las calles Río Moche y Río Santa dentro del perímetro del distrito.

Los Quechuas llegaron a nuestro valle aproximadamente en el año 1440 fueron las tropas de Túpac Yupanqui las que incorporaron Maranga al Tawantinsuyo, constituyéndola en una de las tres gobernaciones (hunos) delimitadas por ellos. Para un mejor control y administración de la zona edificaron el centro Administrativo de Mateo Salado (denominación actual)

Pizarro y su séquito decidieron fundar en el valle del Rímac la capital del nuevo reino. Por entonces estas tierras eran regidas por el cacique Gonzalo Taulichusco el cual con motivo de su bautizo donó estas tierras a la orden franciscana. Nacía así la doctrina de la bendita Magdalena, esto ocurrió un 14 de agosto de 1557 en presencia del virrey Andrés Hurtado de Mendoza. La bendita Magdalena se constituyó entonces en la base de nuestro actual distrito, en esta reducción fueron ubicados los antiguos pobladores de los cacicazgos de Huatca y Maranga.

Pocos conocen, pero Pizarro supo lo estratégico que era el distrito. "La Santísima Cruz del Viajero", es como su nombre lo indica, un madero que se encuentra localizado en la Plaza del mismo nombre, que se ubica en distrito de Pueblo Libre, en el centro de la provincia y departamento de Lima, en plena avenida Sucre. Esta Cruz, es de origen Colonial, y según documentos de época, fue colocada en su actual ubicación en el año 1579. Se dice, que el madero fue puesto en este lugar, a causa de que aquella era una zona bastante peligrosa, donde sucedían continuamente asaltos y piraterias por ser la mitad del camino; el madero se quedó en dicho espacio, con la intención de proteger a los pobladores que se veían obligados a transitar por este camino, cuando se dirigían por la ruta de Lima a Callao para posteriormente viajar a España. Se sabe, que la Cruz, ha sido venerada por importantes personalidades. Tan solo dos de estas han sido los libertadores Don José de San Martín, y posteriormente Simón Bolívar.


Cruz del Viajero en Avenida Sucre, la más antigua.

De este último, se dice incluso, que fue uno de los beneficiados con los milagros que concediera la Santísima Cruz del Viajero, ya que, según se cuenta, Bolívar se vio curado de un mal que lo aquejaba, tan solo pidiéndole la sanación a esta santa efigie.
Hoy en día, esta cruz, es considerada Patrimonio Cultural de la Nación y se encuentra a tan solo 8 minutos a pie desde la Plaza Bolívar, en el cruce de las avenidas Sucre y Cipriano Dulanto. Y puede ser visitada, en cualquier momento del día

Por entonces Magdalena era conocida también por lo benigno de su clima, y por las haciendas ubicadas en todo el valle. Así se sabe para 1813 existían en esta zona aproximadamente una 16 haciendas entre las que podemos mencionar Colmenares, Palomino, Mirones, La Buena Muerte, Matalechuzas, Cueva, etc. (nombres aún muy familiares para nosotros).

En 1818 el Virrey Joaquín de la Pezuela mando edificar una hermosa residencia señorial. Palacio en las inmediaciones de la iglesia principal, aunque no tuvo tiempo de utilizarlo tanto como hubiera deseado, pues el ejército patriota se encontraba ya en Lima y el tuvo que renunciar al cargo.

Con la llegada de los ejércitos libertadores la villa cambió rotundamente. Los ambientes religiosos fueron convertidos en cuarteles y el "palacio del Virrey" acogió entre sus paredes al libertador José de San Martín el cual en reconocimiento al valor de sus pobladores denominó a esta villa como "Pueblo de los Libres". La voluntad expresada por el Libertador fue después oficializada por decreto supremo del Marqués de Torre Tagle el 10 de Abril de 1822.


Mapa de ubicación estratégica del Distrito de Pueblo Libre. En el centro de la provincia de Lima.

El gran Simón Bolívar llegó también a estas tierras y dejó huella en ella no solo de su espíritu de lucha por la libertad, sino también de sus grandes amores con Manuelita Sáenz. En 1857 se crea legalmente nuestro distrito con el nombre de "Magdalena Vieja", se registra como primer alcalde del distrito a don Pedro del Solar (1873)

Durante los cruentos años de la guerra del Pacífico, Pueblo Libre se convirtió en la capital del Perú luego que los chilenos ocuparan el palacio de gobierno. Bastión de la resistencia y el patriotismo, es aquí donde el entonces presidente Francisco García Calderón estableció su gobierno provisional negándose a firmar una rendición que mutilaría para siempre el suelo patrio, entre los meses de Marzo a Noviembre de 1881 el palacio del virrey Pezuela funcionó la casa de gobierno. Fue un dos de octubre que los residentes se enfrentaron al ejército Chileno para evitar la ocupación del distrito, los nombres de estos héroes anónimos se encuentran en los archivos de la parroquia de Santa María Magdalena.

En 1887 casi al cierre del siglo, se funda el colegio Brenner que se convierte en el primero del distrito, su primer director fue el señor José Timorán y funcionaba en el actual local del museo de Arqueología. En 1919 este colegio se subdividió en los centros educativos Nro. 450 y 452 de varones y mujeres respectivamente.

El Siglo XX
Al iniciar el siglo XX todavía se escuchaban en las calles del distrito el "Viva Dios y Sereno", los pregones y las serenatas que nos hablan de una época de tradición y señorío que caracterizó a Pueblo Libre. Hablamos de una época en la que se distribuía la "cremosa" producida por los establos de Maranga, donde no faltaban las "Pachamancas Huerteras y en las que se bailaba al son de la Palizada".

Los años veinte estuvieron marcados por el "Oncenio de Leguía " y en nuestra villa, por el decreto del 10 de mayo de 1920, se determinó que el distrito de Magdalena quedaba dividido en: San Miguel, Magdalena del Mar y Magdalena Vieja. Por estos años también funcionaba el tranvía que atravesaba la actual Av. Brasil cuyo paradero llegaba al Ovalo, a partir del cual funcionaba un vagón con tracción animal que realizaba el recorrido entre la avenida Vivanco y Sucre.

En 1938 se crea el Museo Julio C. Tello actual Museo de Arqueología. En 1940 se promulga una ley mediante la cual Magdalena Vieja toma nuevamente el nombre de Pueblo Libre. Los años venideros estarán marcados por el crecimiento urbano de la capital, y Pueblo Libre no será ajeno a esta realidad; la antigua Villa de los Libertadores, cuna del señorío Malanca y distrito señorial por excelencia, tendrá que encontrar nuevas respuestas para los retos que esta nueva realidad le presente.

Ventaja Geográfica: Centro Geográfico entre Lima y todos sus distritos
La dinámica moderna metropolitana y el crecimiento de la población en la periferia de Lima (“áreas conales”), han influenciado en la desconcentración de las actividades del Centro de Lima, de esta manera se fueron consolidando centros y subcentros de servicios de carácter distrital, interdistrital y metropolitanos, los núcleos así formados tienden a constituir una suerte de red comercial y de servicios que tienen distintas escalas. Pueblo Libre no es ajeno a estos sucesos, por su cercanía al centro de la ciudad, es arrastrado por esta pérdida de importancia que tiene el centro para las actividades que se han desconcentrado hacia los “conos” definen la posición de Pueblo Libre en la Ciudad en el CENTRO GEOGRÁFICO Metropolitana, un distrito con la presencia de vías de carácter metropolitano como la Av. Brasil, la Av. Universitaria la Av. De La Marina y la Av. Mariano Cornejo, quienes siendo periféricos al distrito soportan flujos metropolitanos entre estos nuevos subcentros interdistritales el cual debe de ser aprovechado por sus residentes. Los flujos de turistas y vecinos de todo Lima deben pasar definitivamente por Pueblo Libre debido a la ubicación del aeropuerto, los puertos del Callao y avenidas mayores de la capital.
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